枢密院十号:天舟三号带给中国空间站更多可能

天舟三号货运飞船在中国传统中秋佳节前一天顺利为中国空间站天和核心舱送去一波“快递”。也许有人会认为,从运送的货物内容到本次发射的火箭、飞船的状态与之前的天舟二号基本一致,没有太多的亮点了。不过,老刘发现,实际情况却不完全是想象中那样,注重费效比的中国航天人不会让人失望的。

据中国载人航天工程办公室消息,北京时间2021年9月20日15时10分,搭载天舟三号货运飞船的长征七号遥四运载火箭,在我国文昌航天发射场点火发射,约597秒后,飞船与火箭成功分离,进入预定轨道,15时22分,飞船太阳能帆板顺利展开且工作正常,发射取得圆满成功。

按照天舟三号的哥哥天舟二号5月底在发射升空约8小时后,采用自主快速交会对接模式,精准对接于天和核心舱后向端口的模式来参考,天舟三号应该在21日零点之前就可以完成对接。而据中国载人航天工程办公室20日晚发布的消息,天舟三号货运飞船于20日22时08分,采用自主快速交会对接模式成功对接于空间站天和核心舱后向端口,整个过程历时约6.5小时。与天和核心舱及天舟二号组合体完成交会对接后,转入三舱(船)组合体飞行状态。

再参考刚刚将三位中国航天员安全运送回地面的神舟十二号载人飞船于6月17日15时54分,采用自主快速交会对接模式成功对接于天和核心舱前向端口,整个交会对接过程历时约6.5小时。

也就是说,中国载人航天工程的两大飞船,载人飞船+载货飞船全部采用发射后自主快速对接模式实现与天和核心舱的“太空之吻”,而天舟三号飞船也按照计划再次成功实施自主快速对接。

而从发射到完成快速对接的时长来看,天舟二号是8小时左右,而神舟十二号飞船是6.5小时,天舟三号飞船也是6.5小时,这几个数字说明本次快速对接进一步验证了满载货物的天舟货运飞船实施自主快速对接模式的稳定性与可靠性。

老刘认为,后续不排除中国航天人对飞船与火箭的状态进一步改进,实现更加快速高效对接模式,进一步减少从发射到实现对接时长的可能性。

除了快速对接,还有一个需要注意的,中国空间站天和核心舱可能将会首次出现一种三舱构型——前后对接口上各有一个天舟货运飞船,哈哈。也许有人说,老刘你又故弄玄虚,此前,神舟十二号飞船发射入轨并与天和核心舱实现交会对接后,曾与天舟二号货运飞船一起构成三舱(船)组合体。那次就曾实现中国空间站时代的三舱组合体。不过,老刘关注的可不是这一点点变化。而是随着神舟十三号发射也列入日程,也许中国空间站很快就将迎来首次四舱组合体了。

而四舱组合体很可能会为后续实验舱发射对接后的组合体的姿态控制等方面进行一定程度的验证。

据天舟飞船的研制单位中国航天科技集团五院介绍,天舟三号飞船为满载状态,运载了可支持3名航天员6个月在轨驻留的物资,以及空间站备份设备、空间科学载荷等,还携带了补加推进剂等上行物资。 该飞船还具备并网供电能力,在停靠期间可以为空间站提供供电支持。

在中国载人航天工程办公室有关天舟三号完成自主快速对接的通稿中,除了上述物资还专门提到舱外航天服及出舱消耗品。由于神舟十二号乘组在轨阶段已经成功进行过两次出舱活动,实现了双人出舱,留一位航天员在舱内操控飞船配合出舱任务。根据公开资料,天舟二号送入空间站的两套航天服可以多次使用,从理论上讲,随着天舟三号携带舱外航天服入轨,中国空间站具备了实施多人次出舱的能力与可能性。当然天舟三号携带的出舱服也可能是作为空间站中的装备备份,具体如何使用还要根据任务需要来定。